Met groot ongenoegen heeft KHN kennisgenomen van de uitspraken van minister De Jonge vandaag. Na afloop van het vragenuur in de Kamer gaf hij aan dat als de daling van het aantal besmettingen niet in een harder tempo doorzet, het ernaar uitziet dat de gedeeltelijke lockdown ook na half januari van kracht zal blijven. Deze uitspraak zorgt opnieuw voor veel vragen en onrust in de sector omdat de eenduidigheid in het kabinetsbeleid ver te zoeken is, de reserves op zijn en er opnieuw geen perspectief wordt geboden. Dat hij in zijn rol als minister namens het kabinet deze uitspraak doet, terwijl andere collega’s van diverse ministeries samen met brancheverenigingen kijken naar mogelijkheden voor een verantwoorde heropening, zorgt voor verwarring. Dit terwijl het kabinet met één mond zou moeten spreken en vooral rust en duidelijkheid moet uitdragen. Een verkeerde boodschap op een heel slecht moment.

Eenduidigheid in kabinet is ver te zoeken

Vorige week dinsdag deelden premier Rutte en minister De Jonge nog mee dat er wellicht verdere versoepelingen kunnen komen vanaf medio december en dat er op 8 december een nieuw afwegingsmoment volgt. Dit biedt uiteraard geen garantie op een snelle heropening van (delen van de) horeca, maar zoals premier Rutte zei: “er gloort licht aan het einde van de tunnel”.
Door met zijn uitspraken van vandaag een flink voorschot te nemen op de persconferentie van 8 december, maakt minister De Jonge het kabinetsbeleid ongeloofwaardig. Bovendien fietst hij collega’s in de wielen, aangezien er door andere ministeries keihard wordt gewerkt aan oplossingen die effectief zijn in virusbestrijding én tegelijkertijd de economische schade minimaliseren. Daarnaast zorgen dergelijke uitspraken voor grote onrust bij horecaondernemers; ze weten niet meer waar ze aan toe zijn. De ene week volgen er berichten die een sprankje hoop brengen, om vervolgens nog geen week later weer keihard onderuit gehaald te horen worden.

Oproep aan minister: neem verantwoordelijkheid

KHN-voorzitter Robèr Willemsen: “Minister De Jonge laat keer op keer zien enkel en alleen vanuit gezondheidsoogpunt naar de coronacrisis te kijken. Hiermee negeert hij alle sociale en economische aspecten volledig. De minister heeft blijkbaar geen idee welke impact deze uitspraken op horecaondernemers hebben; het water staat ze aan de lippen, ze zijn de wanhoop nabij. Het zou de minister sieren zich meer in te leven in de sector en de situatie waarin veel ondernemers zitten. In de horeca hebben wij minister De Jonge bijvoorbeeld tot nu toe nog niet gezien. Als er dan voorlopig geen perspectief inzit en dat ook het officiële kabinetsstandpunt is, dan moet het kabinet ook de volledige verantwoordelijkheid nemen en financieel zorgdragen voor ondernemers en werknemers die zo hard getroffen worden door de coronamaatregelen. En dat betekent dus een flink beter steunpakket dan nu. Wat wij nu zien, kunnen wij niet anders betitelen als onbehoorlijk bestuur.”